Thursday, April 28, 2005


Even with the White Sox losses Tuesday and Wednesday in Oakland, Chicago at 16-6 is off to their best start since... oh, since noneofustwinsfansreallycare. Probably the early '80s when Tony LaRussa was in the Old Comiskey dugout wearing the SOX softball uniform. Now all of a sudden you can't venture into decent society without tripping over giddy South Side fans who believe their GM in one offseason has brilliantly copied the Twins formula for winning the division and now it's all over but for the champagne and speeches.

I'm still not buying it. It looks like the Sox won't slip to 4th place like I brazenly predicted last month, but I still don't see them running away with the division, either. Some Twins fans have asserted that the ChiSox will fall apart by midseason because "it's what they always do," and I've heard the accusations that we're starting to sound like Yankees fans who used to believe their team would forever own the Red Sox because it had been that way for generations and so they regarded their superiority as a birthright. But I won't claim that the standings of the last 4 years dictate that the White Sox must fail again. I have my reasons to believe that Chicago will fall apart. Ozzie's "smart ball" cannot hold.

Let's talk about why.

The Sox have a .309 team on-base pct. David Schoenfield mentioned this in his ESPN column this week, so I'll get it out of the way to start. Through 22 games, the Sox are hitting .262/.309/.395, and their 47 walks ranks last in the league. Now, I don't know if they can improve on that the rest of the year; but there has been a lot of hype about the Small Sox playing a new brand of exciting "smart ball" to kick off the season, and I think it's only fair to point out that if a team plans to win with streams of singles, walks, bunts, and aggressive baserunning rather than power, it had better improve upon that .309 on-base pct. and 2.14 walks per game. And not by a little.

The bats driving the Sox offense have been Everett, Konerko and Crede, the usual #3, 4, and 8 hitters in the lineup. So?

Carl Everett used to be a good hitter with some pop who knew how to control the strike zone; but in the four seasons since he became an overnight sensation and hot button talk show topic as Crazy Carl, menace to umpires, authority on child discipline, and Biblical scholar who didn't believe in dinosaurs--oh yeah, and the All-Star CF for the Red Sox--sightings of his old skills at the plate have been rare. From 2001-4, he hit .270/.338/.455, and really even that line is inflated by his one good season split between Texas and Chicago in 2003. Last year he was frequently hurt and overweight, and regressed to bat a lousy .260/.319/.402 in 82 games. Right now he's whacking a hacktastic .276/.306/.500; which may be OK as long as he keeps up his pace for 37 doubles and 29 HR, but I wouldn't count it. Certainly if he were my team's #3 hitter, I'd feel concerned.

Paul Konerko is hitting .241/.333/.544, an 878 OPS which represents about as much value as he's ever shown he can give. He might hit for a better avg and on-base pct., but it's not a given. In 2003, he hit .234/.305/.399 for no apparent reason. I'd say it's more likely that his on-base stays about the same but his slg pct. comes down towards his .481 career level. Right now he's hitting like an All or Nothing guy. If his power dips into a slump, what's left in the cleanup spot but a whole lotta Nothing?

Joe Crede is driving the ball like it's set on a tee, posting a line of .315/.367/.479 so far from the bottom third of the order. Looks great, especially from a guy who hit .256/.304/.434 through his first 1402 plate appearances in the big leagues. Now, it's possible that at age 27 he's about to have a breakout, career-making year. He was a pretty good hitter in the minors. But White Sox fans should consider that a bonus if it happens, not a given. I'll tip my cap if he's still doing it down the stretch.

Some fall-off by those three may be compensated by improved production from Aaron Rowand and Jermaine Dye. Rowand is mired in a slump dating back to last September, but otherwise he had a big breakout season in 2004. Dye probably won't put up a 506 OPS all season, as he is now; on the other hand, he made a habit of disappointing the A's in recent years, and put up a 514 OPS in an injury-shortened year of 2003. Even if Dye picks himself up, he's not someone to count on to carry an offense if Everett and Konerko falter. He's an average corner outfield bat, at best.

Oh, I am sometimes reminded by Sox fans that they just have to hold out for Frank Thomas to return, and all will be well. In other words, the New Style of Smallball is going to work because the emblematic icon of the Sox Old Style of Slugball will be coming back next month on his gimpy ankle to drive the show. Frank's a great hitter, still better than people give him credit for being anymore, but he's turning 37 next month and last Fall he had a bone graft and two screws inserted into his ankle. He's gonna come back and hit like an MVP again?

I guess he better. I don't see anyone else in the Sox lineup, with the possible exception of Rowand, who looks capable of stepping up to carry the offense if Everett and Konerko get hurt or slump. As things stand, even with Everett and Konerko doing about all they can do, Chicago ranks 8th in the AL with 100 runs scored. Oh, by the way, they're also outperforming their Runs Created figure by about 9 runs. Did I mention that? The other shoe is going to drop on this lineup. It's just a question of when.

What about the pitching? The New Small Sox are built around pitching and defense!

Seeing that the Sox are a ridiculous 9-2 in one-run games so far only leads me to expect some regression to the mean, as well. People commonly believe that a strong bullpen leads to a better record in one-run games, but I have never seen a direct correlation. For instance, Florida right now has the best bullpen ERA in the majors, yet the team is 0-4 in one-run games. Seattle, the Angels, Houston, and Minnesota round out the Top 5 on the bullpen ERA chart, and their combined record in one-run games is 16-17. The #6-10 bullpens on the chart represent teams with a 10-18 record in one-run games. Add 'em up, you'll see that the 10 best bullpens in the majors by ERA have helped their teams to a combined 26-39 record in one-run contests this season. The White Sox bullpen ranks 12th on that list, or 6th in the AL.

The White Sox might keep up that kind of success in tight games all season, like I might run the craps table at the Bellagio all night and walk out a millionaire. It could happen, but good luck.

OK, let's look at the Sox rotation....

Mark Buehrle is one of the better pitchers in the league. I wouldn't be shocked to see him sustain his current 3.89 ERA. It's the same number he put up last year, in fact. But what about the rest of this Gang of Five?

Freddy Garcia currently has a 2.83 ERA through 5 starts. I know Garcia pretty well from his years with the Mariners; his talent can be awesome to watch when he's on his game. In 2001 and the first half of 2002, he put it all together to become an All-Star and legitimate Cy Young contender. He seemed to be on the cusp of great things. Since July 2002, he's been more of a great enigma. Is he a head case? Does he party too much? Is there a mechanical problem? Is he tipping pitches? Has he been hiding an injury? Who knows? The only thing you can count on is that he'll tease you with stretches of greatness for a month or two, only to go back into the tank again for no apparent reason. Right now he's representing the apex of his ability. The last two and a half seasons, Freddy the Flake has posted a 4.44 ERA in 506.2 IP. That's the general ballpark figure I'd expect him to post by the end of the year.

Orlando Hernandez is sporting a 2.35 ERA, but a 1.70 WHIP. His page at ESPN claims he's 35; Baseball Reference online says he's 39. I say, exactly. He's nearing the end of the line and hasn't had anything like a full season in good health since 2000. He missed all of 2003, pitched just the second half of last season for the Yankees and made only one postseason appearance, despite being their best pitcher down the stretch, because his arm was hurting again. By the time the Twins meet up with Chicago again in August, I don't expect El Duque to be a factor.

Jose Contreras? He pulled up lame with a bad hamstring in his last start. He was hit or miss in New York, as well as after the trade to Chicago last season, and got labeled as someone who couldn't handle pressure. Still a lot to prove. We'll see.

Jon Garland, I have been impressed by him lately. He's getting some wicked movement on his ball that I don't remember of him before, and that 1.80 ERA is just silly. About as silly as it would seem if Kyle Lohse did the same thing over his next 5 starts. That's the problem for Chicago. I don't expect Kyle Lohse to win the Cy Young this year, nor Jon Garland and his 3.30 K/9 rate.

The Sox defense does look significantly improved so far, but glovework can only do so much to mask shaky pitching. Remember the Sox pitching staff ERA rated 11th in the AL last season, and was the worst after the All-Star break. The key figures on that staff are back, and I'm not too impressed by the additions of Hernandez, Dustin Hermanson, and Luis Vizcaino. It's gonna take some kind of alchemy to turn that lump into gold. What we're seeing now is just pyrite. I don't see Kenny Williams' master plan panning out.

Not this year.


At 4/28/2005 9:17 AM, Blogger Lichty said...

They are better than last year. But I agree that they cannot sustain this all year. The Twins have been pretty ordinary so far and are only three back.

They outplayed the South Siders and just couldn't deliver even a fraction of te 21 baserunners in that fateful 2 game series.

I think the Sox will put up more of a fight this year, but I cannot disagree with your prediction.

At 4/29/2005 3:43 PM, Blogger Karno said...

I think you make some solid points, but as a White Sox fan, I certainly have to disagree. Now if everything happens according to your pessimistic view, then sure, the White Sox wont win, but you, in this post, look at everything pessimistically. Obviously some things wont keep up. 1.80 ERA for Garland is one of them. But why will their pitching necessarily get worse and their offense necessarily not get better? Wouldnt it be more logical that the pitching regresses and the hitting improves closer to expected levels? I would think so.

Buehrle is a lot better than you give credit for. A 3.89 ERA is higher than I expect him to be at the end of the year. Assuming he doesnt give up 33 homers like he did last year and 22 of those coming at home, there is no reason that his ERA wont fall back into the mid to low 3's.

Garland I think has finally turned it aroud. He looks like an elite pitcher on the mound these days. I think the K's will come if he continues dominating like he has as hitters get more desperate and try to kill the ball more.

Garcia probably will regress a bit as well. His current pace is too much to expect, but that doesnt mean he cant have a bad year.

El Duque and Contreras I dont have a lot of faith in, but if anything goes wrong, the White Sox have arguably the most Major League ready pitcher in the minors in Brandon McCarthy.

The offense will get better. It already is getting better. One of the problems was that we faced you guys and your pitching wasnt really giving up a lot of walks. Since then, the White Sox walk totals have been improving dramatically. The OBP is climbing rapidly as well. Dye is not a .175 hitter. A .240 hitter maybe, but not a .175 hitter. Rowand will pick it up, he's a slow starter. There are a lot of streaky hitters who put the ball in play a lot and dont walk a lot, but that doesnt mean the offense cant be good.

I think it will be a close division race with the winner at about 94 wins and the loser taking the Wild Card this year. There's no reason why the Twins and the White Sox cant both make the postseason. I think we both get so locked in the mindset that the WC is reserved for the East or the West and the division is the only way to get to the postseason, but I see both of these teams over the Red Sox/Yankees loser at this point. Both of those teams have a lot bigger flaws that these teams.

At 4/30/2005 12:49 AM, Anonymous zellar said...

You, sir, are the man. Thanks for the tip on the Nancy and Sluggo tee-shirts. You might just have salvaged this season.

At 5/01/2005 6:45 PM, Blogger Doug said...

I find it most amusing when a Twins fan points out the White Sox are exceeding their Bill James RC estimate by 10%. This cannot hold (even though the 2004 White Sox outperformed their RC estimate by 40-odd runs).

On the other hand, the Twins usually smoke their Pythag estimate. This is the natural result of superior baseball?

Nice analysis.

At 10/02/2005 5:41 PM, Blogger alena said...

This is a excellent blog. Keep it going.

This may be of interest to you I have a free online dating service. It pretty much covers dating stuff.

I'll be sure to come back.

At 10/04/2005 11:01 AM, Blogger freestuff2 said...

Hey I just love your blog. I also have a american single com
blog/site. I mostly deals with american single com
Please come and check it out if you get the time!

At 1/27/2006 11:02 PM, Anonymous Online Gamer said...

Hi there, check out my site if you have a chance! Thanks!

At 11/29/2012 7:52 AM, Anonymous Anonymous said...

[url=]частное секс знакомства[/url][url=]секс самара знакомства[/url][url=]женщины для секс знакомства[/url]
[url=]подскажите сайт для секс знакомств[/url]

Фонтейн кивнул. Иерархия допуска в банк данных была тщательно регламентирована; лица с допуском могли войти через Интернет. В зависимости от уровня допуска они попадали в те отсеки банка данных, которые соответствовали сфере их деятельности.
Рафаэль де ла Маза, банкир из пригорода Севильи, скончался почти мгновенно. Рука его все еще сжимала пачку банкнот, пятьдесят тысяч песет, которые какой-то сумасшедший американец заплатил ему за дешевый черный пиджак. [url=]знакомства для секса пензе[/url]
[url=]знакомства и флирт для взрослых девушек большого города[/url][url=]знакомства запорожье интим[/url]
[url=]секс знакомства в минусинске[/url][url=]секс знакомства в апатитах[/url]
[url=]знакомства секс норильск[/url][url=]портал знакомств для секса[/url]
[url=]интим знакомства в россии[/url][url=]норильск секс знакомства[/url]
— Ты же всегда стремился к большей ответственности. Вот она.

At 12/06/2012 8:57 AM, Anonymous Anonymous said...

— Давайте же, ребята! —сказал Джабба. — Вы же учились в колледжах! Ну, кто-нибудь? Разница между ураном и плутонием!— Послушайте меня, старина! Вы отпускаете меня и Сьюзан на вашем лифте, мы уезжаем, и через несколько часов я ее отпускаю. [url=]Абразивный круг на сайте http://stroyploshadka[/url]
Городская больница располагалась в здании бывшей начальной школы и нисколько не была похожа на больницу. Длинное одноэтажное здание с огромными окнами и ветхое крыло, прилепившееся сзади. Беккер поднялся по растрескавшимся ступенькам.С течением времени этот метод преобразования текста был взят на вооружение многими другими и модифицирован, с тем чтобы его труднее было прочитать. Кульминация развития докомпьютерного шифрования пришлась на время Второй мировой войны. Нацисты сконструировали потрясающую шифровальную машину, которую назвали «Энигма». Она была похожа на самую обычную старомодную пишущую машинку с медными взаимосвязанными роторами, вращавшимися сложным образом и превращавшими открытый текст в запутанный набор на первый взгляд бессмысленных групп знаков. Только с помощью еще одной точно так же настроенной шифровальной машины получатель текста мог его прочесть.

— Д-директор, — заикаясь выдавил светловолосый. — Я — агент Колиандер. Рядом со мной агент Смит.— Извините, но для прогулок час слишком поздний. Тут рядом полицейский участок. Я занесу им, а вы, когда увидите мистера Густафсона, скажете ему, где его паспорт.
Тонкие губы Клушара изогнулись в понимающей улыбке. [url=]На сайте #a#www[/url]
[url=]круги отрезные для рельсов[/url][url=]Алмазный карандаш, как испытать и абразивный круг[/url]
[url=]абразивный круг для заточки[/url][url=]Купить газоблок смотрите на #a#http://www[/url]
[url=]Купить фасадную краску оптом[/url][url=]Купить газоблок на #a#http://www[/url]
[url=]Фасад-Люкс - краска фасадная акриловая на водной основе[/url][url=]гидробарьер, запорожье[/url]

At 12/06/2012 7:11 PM, Anonymous Anonymous said...

ПРАВИТЕЛЬСТВА ВЗЯТЬ ПОД КОНТРОЛЬ ГЛОБАЛЬНУЮБеккер проехал уже половину пути, когда услышал сзади металлический скрежет, прижался к рулю и до отказа открыл дроссель. Раздался приглушенный звук выстрела. Мимо. Он резко свернул влево и запетлял по дороге в надежде сбить преследователя и выиграть время. Все было бесполезно. До поворота оставалось еще триста метров, а такси от него отделяло всего несколько машин. Беккер понимал, что через несколько секунд его застрелят или собьют, и смотрел вперед, пытаясь найти какую-нибудь лазейку, но шоссе с обеих сторон обрамляли крутые, покрытые гравием склоны. Прозвучал еще один выстрел. Он принял решение. [url=]sait[/url]

—Хорошо, — сказал Фонтейн. — Докладывайте.Глядя на оживающий монитор, он подумал, известно ли Стратмору, что в лаборатории систем безопасности нет ни души. Подходя к шифровалке, он успел заметить, что шторы кабинета шефа задернуты. Это означало, что тот находится на рабочем месте. Несмотря на субботу, в этом не было ничего необычного; Стратмор, который просил шифровальщиков отдыхать по субботам, сам работал, кажется, 365 дней в году.
— Неужели из Майорки! Вы, должно быть, много путешествуете. [url=]sait[/url]

At 12/09/2012 7:42 PM, Anonymous Anonymous said...

[url=]знакомства для секса на одни раз[/url][url=]виртуальный интим знакомства[/url][url=]секс видео знакомства на улице[/url]
Мысли ее мешались: она тосковала по Дэвиду и страстно желала, чтобы Грег Хейл отправился домой. Но Хейл сидел на месте и помалкивал, поглощенный своим занятием. Ей было безразлично, чем именно он занят, лишь бы не заинтересовался включенным «ТРАНСТЕКСТОМ». Пока этого, по-видимому, не случилось: цифра 16 в окне отсчета часов заставила бы его завопить от изумления.Сьюзан не слышала ни единого слова.

«Могла бы не напоминать», — подумал он. Мидж подошла к его столу.— Если все пойдет хорошо, то результат будет примерно через полчаса.
— Что-что? [url=]секс знакомства1[/url]
[url=]знакомства для секса со старушками[/url][url=]секс знакомства в енисейске[/url]
[url=]кузнецк интим знакомства[/url][url=]калуга секс знакомства[/url]
[url=]знакомства в дзержинске для секса[/url][url=]сексзнакомства новосибирск[/url]
[url=]секс знакомства ишиме[/url][url=]знакомства секс для женатых[/url]
— Сьюзан, — услышал он собственный голос, — Стратмор — убийца! Ты в опасности!

At 12/10/2012 2:29 AM, Anonymous Anonymous said...

Конечно, офицеры АНБ прекрасно понимали, что вся информация имеет смысл только в том случае, если она используется тем, кто испытывает в ней необходимость по роду работы. Главное достижение заключалось не в том, что секретная информация стала недоступной для широкой публики, а в том, что к ней имели доступ определенные люди. Каждой единице информации присваивался уровень секретности, и, в зависимости от этого уровня, она использовалась правительственными чиновниками по профилю их деятельности. Командир подводной лодки мог получить последние спутниковые фотографии российских портов, но не имел доступа к планам действий подразделений по борьбе с распространением наркотиков в Южной Америке. Эксперты ЦРУ могли ознакомиться со всеми данными об известных убийцах, но не с кодами запуска ракет с ядерным оружием, которые оставались доступны лишь для президента.Нуматака тоже был уверен, что компания это сделает. В эпоху цифровой связи понятие неприкосновенности частной жизни ушло в прошлое. Записывается все. Телефонные компании могут сообщить, кто вам звонил и как долго вы говорили. [url=]интим знакомства махачкала[/url]
[url=]знакомства для секса в витебске[/url]
[url=]интим знакомства в серпухове[/url]
Дверь слегка приоткрылась, и на него уставилось круглое немецкое лицо.— «Следопыт»? — произнес он. — Что он ищет? — Мгновение он испытывал неловкость, всматриваясь в экран, а потом принял решение.
— Ключ, Чед. [url=]девочек для секса знакомства[/url]
[url=]все сайты знакомства для секса[/url][url=]секс знакомства мариуполь[/url]
[url=]интим знакомства шахты[/url][url=]знакомства для секса по скайп[/url]
[url=]секс знакомства в каменск шахтинском[/url][url=]секс знакомства в шахты[/url]
[url=]знакомства для секса девушки[/url][url=]сайты секс знакомств за деньги[/url]
[url=]знакомства в самаре для секса[/url]

At 12/16/2012 1:59 AM, Anonymous Anonymous said...

At 12/18/2012 8:48 PM, Anonymous Anonymous said...

[url=]знакомства для секса 1[/url][url=]чаты знакомства для секса[/url][url=]транс знакомства для секса[/url]
[url=]знакомства для секса хабаровск[/url]
В то же самое мгновение Сьюзан опять бросила взгляд на руку Танкадо, на этот раз посмотрев не на кольцо… не на гравировку на золоте, а на… его пальцы. Три пальца. Дело было вовсе не и кольце, a в человеческой плоти. Танкадо не говорил, он показывал. Он открывал секрет, открывал ключ к шифру-убийце — умоляя, чтобы люди его поняли… моля Бога, чтобы его секрет вовремя достиг агентства.— Нет. Это был шантаж. Все встало на свои места.Сьюзан переживала из-за того, что ей пришлось солгать любимому человеку, но у нее не было другого выхода. Все, что она сказала, было правдой еще несколько лет назад, но с тех пор положение в АН Б изменилось. Да и весь мир криптографии изменился. Новые обязанности Сьюзан были засекречены, в том числе и для многих людей в высших эшелонах власти.
Она двигалась вслепую, скользя на гладких ступеньках, и скопившаяся влага капала на нее дождем. Ей казалось, что пар буквально выталкивает ее наверх, через аварийный люк. Оказавшись наконец в шифровалке, Сьюзан почувствовала, как на нее волнами накатывает прохладный воздух. Ее белая блузка промокла насквозь и прилипла к телу.— Что такое?
Проклиная себя за то, что не забрала у Стратмора «беретту», она пыталась вспомнить, где осталось оружие — у него или же в Третьем узле? Когда глаза Сьюзан немного привыкли к темноте, она посмотрела на дыру, зияющую в стеклянной стене. Свечение мониторов было очень слабым, но она все же разглядела вдали Хейла, лежащего без движения там, где она его оставила. Стратмора видно не было. В ужасе от того, что ее ожидало, она направилась к кабинету шефа. [url=]интим знакомства в саратове[/url][url=]секс знакомства в киев[/url][url=]вирт секс знакомства[/url][url=]интим знакомства севастополе[/url][url=]секс знакомства трансы[/url]
[url=]знакомства для секса дмитров[/url][url=]знакомства для секс подростки[/url]
[url=]знакомства секс skype[/url][url=]знакомства для секса в чехове[/url]
[url=]сексзнакомства тольятти[/url][url=]интим знакомства сландо[/url]
[url=]азов знакомства для секса[/url][url=]секс знакомства анжеро судженск[/url]
[url=]знакомства для сексуальных отношении[/url]

At 12/26/2012 12:13 AM, Anonymous Anonymous said...

[url=]вормикс котэ[/url][url=]как сделать рубины в вормикс[/url][url=]скачать вормикс 2012 на телефон[/url]
— Не волнуйся, приятель, ей это не удалось. У тебя скверный вкус на ювелирные побрякушки.Хейл извивался на полу, стараясь увидеть, чем занята Сьюзан.
ГЛАВА 56Беккер покровительственно улыбнулся и перевел взгляд на дверь в ванную.Сьюзан с трудом воспринимала происходящее.
— Надеюсь.— Вздор! — крикнул Хейл. — Лифт подключен к энергоснабжению главного здания. Я видел схему.
— Довольно! — сказал Джабба. — Если ключ — простое число, то что с того? Варианты бесконечны! [url=]вк вормикс прокачка антибан[/url][url=]коды на вормикс новые[/url][url=]скачать видео вормикс[/url][url=]программа читы вормикс[/url][url=]тактики вормикс[/url]
[url=]вормикс армагеддон[/url][url=]вормикс как победить короля мёртвых[/url]
[url=]вормикс вконтакте рубины[/url][url=]как убить самурая в вормиксе[/url]
[url=]вормикс чарльз[/url][url=]секреты вормикса в контакте[/url]
[url=]вормикс в одноклассниках[/url][url=]скачать программу вормикс мастер[/url]
Выражение лица Фонтейна не изменилось. Но надежда быстро улетучивалась. Похоже, нужно было проанализировать политический фон, на котором разворачивались эти события, сравнить их и перевести это сопоставление в магическое число… и все это за пять минут.


Post a Comment

<< Home